聖母升天的畫像 (Assumption of Mary in Images)

聖母升天的畫像

天主教會用四個瞻禮來向基督的母親致敬:聖母無染原罪 (十二月八日),天主之母 (一月一日),聖母領報 (三月二十五日)聖母升天(八月十五日)。 第四個瞻禮最受歡迎, 舉辦的慶典最多,有關這方面的畫像也比比皆是。

聖經新約裡沒提到瑪利亞的死和升天。碧岳十二世卻在教會憲章 (Munificentissimus Deus)中指出相信聖母升天是出自於信德:

“教父們和神學家在論證上都是以聖經為最終的依據。在經文裡我們在基督的生活中,看到天主敬愛的母親和她聖子密不可分的關係。因此當聖母瑪利亞在地上的生命結束後,且不提精神,我們不能想像基督會在肉體上從此和懷祂生祂的母親永遠分開 。。。祂能給聖母瑪利亞最大的榮耀是保護她在墓中不至於身體腐爛。我們深信祂確實這樣做了。”

讓我們用聖詩的情懷來看這件事。若望達瑪森 (749歿)是有關聖母升天的良醫。他這樣寫著:”在這聖潔而充滿了生命的約櫃裡,她身懷她的造物主,同時也安息在主大愛的殿中, 這殿不是人手所能造的。她的祖先,達味跟隨著天使開心地跳起舞來。東方教會開始有文獻記載這個瞻禮,大約在第六世紀的後半期。教宗聖思齊一世 (687-701)於他在位的時候 在羅馬頒佈此瞻禮。剛開始是紀念聖母瑪利亞的逝世,她沈睡了Koimesis),之後慢慢的才演變成了今天這樣的升天儀式。

第四世紀時有一篇偽經作品叫 Transitus Mariae (瑪利亞之死) 翻譯成很多種語言。還有很多版本。這篇文章給聖母升天帶來很大的影響。但教會的信德不是以此為憑據的。有位英國國教的學者說得好。他說:”信德絕不是建立在故事上。而是故事來自於信德,並為信德做見證。”

宗教藝術在過去幾世紀裡用各種方法來描述聖母升天的信仰。我們可以把這些描述分成三個主要的時段:瑪利亞睡了 (她的死),她升天(聖母升天), 和她最後的加冕。每個時段都有一些相關的情節。讓我們慢慢道來, 列舉下面的時段。