將臨期的慶祝 將臨圈(環)(Celebrate Advent I: The Advent Wreath)

- 从 Fu Jen Catholic University Liturgy Committee, November 2010

1. 將臨期是聖誕節前的準備期。最初聖誕節只是一個獨立的節慶,到第四世紀末葉以後,才逐漸引進聖誕節前的某些準備;第七世紀時某些地區更引進每週數次守大齋的習慣,因而以後加強了將臨期悔罪、作補贖的特色。但最初羅馬禮儀在第七世紀時所強調的是基督的誕生,並如何作禮儀的準備。

 2. 『將臨期』一詞原拉丁文的意義為『來臨』,依照教會禮儀的傳統與某些教父的教導,將臨期首先準備慶祝基督的第一次降臨(祂的誕生),並且準備迎接祂的第二次光榮的降來(世界末日)。因此,將臨期是一個歡欣的、精神的期待時期(參閱梵二:<禮儀年與年曆總則>39)

 3. 將臨期開始時在某些地方原有較長的時期,到中世紀初期,則幾乎普遍地定為四個星期(通常三個多星期),包括四個主日,以將臨期第一主日為開始。這也是整個禮儀年的開始。

將臨圈(環)

 4. 將臨期間,除了專有的禮儀慶典外,在不少聖堂中,最近在一些家庭中也引進一種所謂『將臨圈』(Advent Wreath)的習俗,它雖源自德國基督教會,但已為許多天主教教堂及家庭接受。無疑的,它極富象徵的意義,能幫助教友在聖誕前善作準備。

 5. 將臨圈有些地方可以購買成品,也可以自己製作;用鐵絲或樹的枝條做成一個直徑約四十公分的環,把一些萬年青樹或其他長青樹的小樹枝捆在環上。然後再裝置四支蠟燭,並用紫色帶加以裝飾。亦可在環的正中心放置一支較大的白色蠟燭,象徵真光基督,在聖誕節來到時點燃。

6. 用綠色樹枝結成的環,象徵天主無止境的愛及永恆的生命。綠色也象徵希望:期盼救主的降臨。紫色帶與蠟燭指示出將臨期中我們應善做準備;每主日點燃一支蠟燭,象徵世界之光基督的到來逐漸接近。

 7. 將臨圈結好後可置放在一小桌上,或其他合適的地方,通常在將臨期主日早晨或前夕舉行一點然蠟燭儀式:第一主日點燃第一支蠟燭;第二主日則再加點第二支,如此直到第四主日;同時配合讀經、祈禱、聖歌。聖誕夜時,可將蠟燭全部點燃。聖誕後的主日可以舉行一結束儀式。