甲年 天主之母節(路二16~21)張春申神父 著

Mary, Mother of God
- Aloysius Chang

每年聖誕節後第八日,新年元旦,教會慶祝天主之母節。按照今天福音記載,也是猶太民族法律所規定的,孩子誕生後八天,接受割禮,取名叫耶穌,從此聖母瑪利亞,在聖經中,尤其在若望福音,稱為耶穌的母親。教會自從第二世紀以來,根據對耶穌天主子的信仰,尊稱聖母為天主之母。所以今天的慶節,雖然是聖母的慶節,卻也深深地與天主聖三和聖子降生成人二個奧跡密切相連。另一方面自教會歷史而論,還有一些值得我們簡單說明的事跡。讓我們在今天這個節日上,綜合地解釋一下。

的確,聖經中從來沒有稱聖母瑪利亞為天主之母,只稱她為耶穌的母親。不過新約中,耶穌基督的許多名號之一便是天主子。特別在若望福音中,耶穌經常自稱為子,而且經常親密地叫天主為父;祂說祂與父原是一體。也是在若望福音中,耶穌在思念,在行動,在所有一切事件上,如此遵照天父的旨意,真正顯示出祂是聖父的唯一之子。天主聖父在祂的子,耶穌基督內,完成救援工程,實現了自己創世贖世的計劃,所以之後的初期教會,直接尊稱耶穌為天主,這在新約中已經可以見到。其實這便是後代教會信仰中有關三位一體的道理:父、子、神是一個天主;以及兩性一體道理:耶穌是真人亦是真天主。既然新約稱耶穌為天主子、天主,那麼第二世紀的教會在對聖母瑪利亞的敬禮中,開始恭敬耶穌的母親為天主之母。只是引申了聖經的信仰而已。

   不過自教會歷史而論,很早就有人開始或者根據猶太宗教的神學,或者根據希臘的哲學,想解釋天主聖三和聖子降生這兩個奧跡,甚至產生與聖經信仰和教會訓導不合的異端;第三、四世紀時,東方君士坦丁堡宗主教奈斯多略便是其中最為有名的一個。簡單地說,他既不承認耶穌是天主子、天主,也不接受聖子降生成人。因此他公開聲明聖母瑪利亞不應稱為天主之母。當然啦,假使耶穌不是天主子、天主,耶穌的母親自不能稱為天主之母。但是奈斯多略的解釋與教會第二世紀以來堅信的道理不合,導致當時有名的亞歷山大里亞宗主教聖濟利祿竭力反對他。結果教會在公元四三一年召開厄弗所大公會議,隆重宣布耶穌天主子的信仰道理,同時熱烈地慶祝聖母瑪利亞為天主之母。所以天主之母的尊稱在信仰方面是同天主子耶穌基督密不可分的。雖然聖經中沒有這樣的稱呼,可是教會很早就已經根據自己的信仰,這樣恭敬聖母瑪利亞了。由於歷史上這番周折,今天東方教會更是重視天主之母的尊稱。  

  但自十六世紀西方基督宗教分裂之後,不少基督新教派別,也不接受聖母為天主之母的稱呼。我們天主教方面,不論東方或西方,始終恭敬聖母瑪利亞為天主之母。當然教會深知無始無終全能的天主是沒有母親的,只是因為祂深愛人類,降生成人,於是祂有了人間的母親。所以聖母瑪利亞稱為天主之母是與耶穌基督降生成人奧跡分不開的。就聖母瑪利亞而論,天主之母的身分也是一個恩寵,是她所有恩寵的根源。