我們的名字和聖者

Our Names and the Saints
蔡 爱美

許多天主教徒甚至非教徒經常問一個問題:為什麼要取和聖者一樣的名字呢?

首先,讓我門回顧一下天主教的歷史。教徒在受浸時取一個聖者的名字乃是教會古老的傳統。金口聖若望(公元347-407)在格林多前書的講道12章13節裡對此傳統就有所講述。

其次,1917年的天主教法典(#761)說,在浸禮時,“堂區司祭應據父母建議,取一個聖者的名字,並將該名登錄在領洗紀錄裡”。1983年的天主教法典(#855)沒有明述必須取一個聖者的名字,但卻講到,“父母、代父母、和堂區主任應留心,勿以無基督信徒意義的名字,給與領洗的人”。

盡管如此,對於取聖者的名字這項要求,天主教裡態度已經有所轉變。譬如,一些華人教徒和非洲教徒傾向於保留自己的名字,因為這名字是父母或祖先所給,代表了他們的身份和命運。這種想法並非小看在天主教領洗的重要性。領洗者依然被確認為天主所愛的孩子,被歸入天主的家庭:這乃是人性的根本。還有的天主教徒認為,我們每人都受到呼召,要成為聖潔,無論是否被宣聖,我們都要成聖。

那麼,名字和主保聖人究竟是怎樣的關系呢?如果我們尊崇聖母或某位聖者,並取了他們的名字,那是因為他們是天主鮮活的映像,體現了天主的良善,真美和聖潔。我們也求他們為自己代禱,幫助我們活出聖子耶穌門徒的樣式。

在十一月份,天主教的禮儀特別紀念天上和地下的聖者。感恩祭裡所讀的禮儀經文也極有益處,值得默想。這些經文強調,無論我們做大事小事,都要為主而做,並且發出愛心。換句話說,福音在聖母,眾聖者和我們的生命裡繼續開演。教會乃是天主的子民,我們要在自己特定的時間,地點和環境中照映出主的聖顏。因此,眾聖者可以在這門徒道路上成為我們的標榜。


關於聖者名字和瞻禮日的更多信息可以在以下網站找到:WWW. Catholic.Org.Tw/ Saints.