聖母奉獻日 Feast of the Presentation of Our Lady (November 21)

慶日:11月21日

原則上,這個慶節並無聖經的依據。但早在第六世紀時,耶路撒冷的教會便已開始慶祝「聖母奉獻日」了;在聖地,更有座聖堂是為紀念此一奧跡而建的。

相較之下,東方教會對此慶節較感興趣;而為西方教會而言,這個慶節直到第十一世紀時,才出現在西方教會的年曆裡。儘管,它曾數次消失在教會的年曆之中,但到了第十六世紀後,它已正式地成為普世教會的一個節日。

就如同聖母慶辰的敘述一樣,關於奉獻聖母於聖殿的部份,也僅能在「偽經」(Apocryphal Literature)裡找到相關描述;一般而言,這些作品都被視為一種非歷史性事件(Unhistorical Account)的敘述。

根 據《偽‧雅各伯福音》(Protoevangelium of James)的記載:在聖殿中,安納與若雅敬(傳統上相信Anna與Joachim是聖母的雙親)將當時年僅三歲的聖母奉獻給了天主,並讓她在聖殿裡接受 教育。因為先前安納與若雅敬曾多年無子,後來卻獲知將懷孕。於是,為了表達謝恩,這個事件就成了安納夫婦還願於天主的一個行動。

儘管這段敘述無歷史相關的佐證,但在神學的目的上,它卻是極其重要的;可以這樣說,該慶節延續了「聖母無玷始胎」(Immaculate Conception)與「聖母誕辰」(The Birth of Mary)這二個慶節的衝擊;是為強調:聖母從她生命的誕生開始、到孩童時期,甚至是以後的生命,都為了預備基督的來臨,而領受了豐沛的聖寵。

在西方教會裡,此慶日不是隆重的慶日;但在東方教會裡,卻是十二大慶日中的其中一個慶日。

我 請大家注意,主基督伸手指著門徒所說的話:「這就是我的母親,我的弟兄;凡遵行我在天之父旨意的,就是我的弟兄、姊妹和母親。」童貞瑪利亞曾因信德而信、因信德而懷孕;她被選,為把救恩帶到人間;她在基督在她內被造以前,就為基督所創造;難道她沒遵行聖父的旨意嗎?是的,聖瑪利亞完全遵行了聖父的旨意,所 以瑪利亞以為做基督的門徒,比做基督的母親更為重要;她曾作基督的門徒,比她作為基督的母親更為有福。所以瑪利亞是有福的,因為她在生產導師之前,早在胎中懷孕了祂。--節錄自《每日誦禱》11月21日誦讀—聖思定主教講道集


Source: Father Bonaventure Lin, OFM