12月8日 聖母無原罪始胎節日 (Feast of the Immaculate Conception--December 8)

(一) 本節日簡史

本節日所慶祝的奧蹟,是聖母瑪利亞,自從她存在的開始,在母胎中的第一剎那,她就沒有原罪。這是全能天主的特恩,使她因救主耶穌基督的功勞,預先就完全免染原罪,而成為完全聖潔無瑕的。第四世紀時的聖師厄弗冷、聖安博等著作中,已講述聖母無原罪的道理;在她身上毫無罪污,她是沒有被污染的貞女。但到第八世紀時才有此節日的出現,最初稱「安納懷孕瑪麗亞」,是在十二月九日慶祝。慶祝的對象是安納老年懷孕,同時也慶祝瑪麗亞的完全聖潔,未受絲毫罪污的玷染。此節日首先在東方教會中傳開,所有東方禮書中對聖母始胎無原罪的特恩都極為讚頌。

此節日以後經過許多管道也傳到西方教會中,首先傳到義大利南部,繼而傳到英國及法國一帶。在這些地區開始轉移此節日慶祝的重點:強調她生命的開始,亦即受孕時,就絕對沒有玷染原罪。但此種思維在第十二世紀時曾受到一些神學家的反對,甚至特別熱心敬禮聖母的聖納德(Bernard)也是反對者之一,他主張所有的人,包括瑪麗亞在內,都需要從原罪中被救贖。從第十三世紀開始,由於方濟會士對此教義的支持,特別藉思高(Duns Scotus)的著作,聖母始胎無原罪的神學,逐漸明朗化,並為大家接受。一四七七年時教宗西斯篤第四世批准此節日在羅馬教區舉行。到一七O八年時,教宗克萊孟第十一世才把此節日定為整個教會應舉行的慶節。教宗碧岳第九世於一八五四年十二月八日,隆重聲明「聖母始胎無染原罪」為當信的道理;一九六三年,又公佈了新編的本節日彌撒和日課經文。宗良第十三提昇此節日為第一等慶節,並享有八日慶期。梵二後的彌撒經書保留了一九六三年的大部分經文,只是改編了聖經選讀,並新加了一篇專用頌謝詞。

(二) 本節日的禮儀

「進堂詠」(依:六一,10)是借用依撒意亞先知的寓言,置之於聖母瑪利亞的口中,她為了所接受的殊恩異寵,讚美天主。教會也讓我們跟她一起感謝天主。「集禱經」給我們指出聖母始胎無原罪的奧蹟,也求天主賜我們常保持心靈的純潔。

「讀經一」(創:三,9~15)敘述天主對那引誘人的蛇定罪,同時也給予犯罪的人類一項「原始的福音」:「我要把仇恨放在……你的後裔和她的後裔之間;他要踏碎你的頭顱,你要傷害他的腳跟。」許多教父把此段話視為天主的許諾:要讓基督來克服魔鬼的勢力(按拉丁通用譯本,踏碎魔鬼頭顱的是那女人,即聖母瑪利亞)。

「讀經二」(弗:一,3~6;11~12)敘述天主在基督身上顯示的救恩計畫。祂的計畫始自創世之前。暗示天主很早以前就選定了聖母瑪利亞,來完成基督救贖人類的計畫。「福音」(路:一,26~38)是天使向瑪利亞報喜,天主已經選了她作救世者的母親;天使稱呼她是「充滿恩寵者」,上主與她同在,神學家都視這種稱呼是聖母享有特殊恩寵,無染原罪的證據。

「頌謝詞」指出聖母在救恩史中的地位及其與整個教會的關係。她是基督的母親,也是教會的原始。她與基督不可分離,與教會也不可分離。

「獻禮經」與「領聖體後經」,讓我們在慶祝聖母蒙受無原罪之特恩的同時,也求天主賜我們能免除自身的罪惡,而常保持心靈的純潔。