認識--聖灰禮儀 (The meaning of Ash Wednesday)

四旬期在中古世紀,已經喪失了原有的慕道性精神,取而代之的是以強調熱 心神功,以齋戒、刻苦為目的的精神。在七世紀左右,按當時的習慣,悔罪者為 表示懺悔補贖便在頭上撒上灰土;可是只是為公開悔罪者(犯了公開罪過者)而 設,而不是為所有教友的。後來,公開悔罪的傳統漸漸為私下告解的方式所取代,且公開悔罪的方式漸漸亦不限於犯了公開嚴重過犯者,而變成一種謙遜、做補贖 的神修方式,和個人德行的表現。

更甚的是一○九一年,教宗烏爾班二世(Blessed Urban II)把原本只是為收 錄公開悔罪者的「撒灰禮」推廣到為全體教友舉行,於是人人都於四旬期首主日 前星期三撒上灰土如同公開悔罪者,這就是聖灰禮儀星期三的由來。原本是和好 聖事過程一部份的悔罪者收錄禮和聖週四的公開寬免悔罪者(和好聖事),已失 去原本的內容和意義,變為一種神修方式或熱心神功。所以,梵二之前的碧岳五世的彌撒經書所載四旬期的禮儀經文,都只是祈求 藉齋戒、補贖而免除罪罰和獲得永福而已。同時,一六七○年的中文《彌撒經典》也把這時期稱作「封齋期」,顧名思義,反映了當時對四旬期的誤解,這個名稱 一直沿用至梵二之後;又因為四旬期常與中國新年同期,而在十七世紀中葉在中 國傳教的西方傳教士就為「是否應要求中國教友在新年也守齋」的問題發生了的 爭論。

梵二以後,一九七○年出版的《羅馬彌撒經書》已糾正了四旬期的禮儀,使 其反映出四旬期的基本意義,當然也包括「聖灰禮儀星期三」的禮儀。因在歐洲 及其他一些地區聖灰禮的實行已經根深柢固,積習難返不能取消,所以《羅馬彌 撒經書》改寫了原本「祝福灰燼」的禱文,使其反映出準備踰越節的意義。同時 授予聖灰也加上符合四旬期慕道性新的經文:「你要悔改,信從福音」(谷 1:15),而傳統那句經文:「人啊!你要記住,你原是塵土,將來還要歸於塵土。」改為 次選的。如此,讓聖灰禮儀的經文也將四旬期慕道、悔改、準備與基督一起踰越 的精神展現出來。

註:內容摘錄自《踰越》一書。