若瑟是個什麼樣的人? (What About Saint Joseph?)

若瑟是個什麼樣的人? What About Saint Joseph?

第一次紀念聖若瑟日是在第五世紀的Coptic liturgical calendar(禮儀曆書)裡提到。 大約到了八百年左右它才第一次三月十九日出在一個法國 曆書的上。

聖若瑟在聖誕節耶穌誕生的故事裡是個眾所周知的人物。教會有很長一段時間不提他。這在強調聖母救贖裡的功用時就更明顯了。教會因為要強調基督的聖父形象,就把聖若瑟這個養父靠邊放了。直到十六世紀教會才正式鼓勵對他的 重視。若瑟常被標榜成一個理想的,有求必應的保護者。碧岳九世於1870年宣告他為普世教會的守護神。
若瑟是瑪利亞的丈夫。他很叫研究聖經的學者們很為難;而他自己卻過著屬靈的生活。研究聖經的學者們不知該如何給他這個人定位:他比瑪利亞大嗎?在遇到瑪利亞以前他結過婚生過六個孩子嗎?若瑟死的時候耶穌有多大?學者不知如何給他的出處定位:他來自納匝肋還是伯利恆?他是從伯利恆去的納匝肋嗎?學者更辛苦的是不知如何描述若瑟的性格;特別是他對瑪利亞懷孕的反應。他是否懷疑她不貞?還是因為 他是個有憐憫心的人,決定為她遮羞? 他是否瞭解到童貞懷孕而覺得自己不配參與這樣令人驚嘆的奧跡?他是否想遵守舊約的法律,卻又不願意把瑪利亞公諸於眾?學者對他的祖籍也不知如何處理:他應該像瑪竇裡說的是雅格的後代?還是像路加建議的來自赫里?

若望伯保祿二世在他的牧函 (Redemptoris Custos)中,說到若瑟的傳記和日常生活時是非常慬愼而不做任何猜測的。但教 崇提供了一些令人深省的見解,藉以瞭解若瑟和瑪利亞的關係。他認為瑪利亞和若瑟的關係是建基在他們認真的答覆天主的召喚,為聖嬰的奉獻付出。
從另一方面看,聖若瑟是當今最受歡迎的聖人之一。宗教改革以後更為顯著。他是很多國家的保護神,像奧地利,加拿大,墨西哥,和秘魯。還有許多人事肇因,像求得好死,禁慾,孤兒,婚姻和家庭, 旅館及旅館管理人,難民,募款人,木工,及伐木工人等。
很多人因向聖若瑟祈禱而革新成了聖人或聖靈充滿的人。這些人中就有聖大德蘭, 聖方濟沙雷 ,和聖納德。 聖方濟沙雷曾這樣說: “想到小基督被抱在這個偉大的聖人懷中,聽到祂充滿孝心和愛心叫爸爸的童聲 , 這是何等甜美的景像 。” 學者能反對這樣的默想嗎?再看看Akathist Hymn詩中的默禱。它穿插了誠懇的問答和天主超自然行為的讚頌。

“明智的若瑟腦子裡充滿了暴風雨般相乎牴觸的思潮,確是大大的困惑了。他原來視妳為貞女。如今卻得懷疑你的隱私,到認定妳是個沒有瑕疵的人。當他知道你是因聖神懷孕,他大呼讚美 Alleluja.”

這聲Alleluja 就說明了若瑟完美的聖潔。若瑟確是位有力的聖人。他的聖潔更是三重的,他與耶穌和瑪利亞三人成為一個聖家。 下面是義大利(Verona) 的一個民間故事。它強調了這個觀念並幽默地提醒我們這位謙卑聖人強有力的影響力。

很久以前有個人,他全心奉獻給若瑟。 他所有的禱詞都是對著若瑟來的;為他點蠟燭;以他的名施惠。總而言之,他不知有其他人,只知有若瑟。到了臨終的時候,他去見聖伯多祿。伯多祿不讓他進天堂, 因為在他有生之年, 唯一的功勞就是把所有的祈禱都獻給了聖若瑟。

“我走了這一路” 若瑟的愛慕者說,”至少讓我見見若瑟吧。”
聖伯多祿差人去請若瑟. 若瑟來了,看到了他的愛慕者,就說,”太棒了。快進來吧.”

“不行。聖伯多祿不讓我進去,因為他說我只向你一個人奉獻我的祈禱。沒有向別的聖人祈禱過。”

聖若瑟答說

“那有什麼關係?一樣可以進來。”

但聖伯多祿還是不讓。他們爭吵起來。最後聖若瑟只好對聖伯多祿說 “你要不讓他進來,我就要帶著我的妻子和我的孩子,把天堂搬到別的地方去了。”